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viernes, 13 de marzo de 2015

MUTACIONES GENÉTICAS ASOCIADAS CON LA LEUCEMIA, INEVITABLES CON LA EDAD

Los especialistas que tratan los períodos primarios del progreso del cáncer emplearon un método de secuenciación  muy sensible que permite detectar mutaciones de ADN presentes en solo el 1,6% de las células sanguíneas para estudiar 15 posiciones en el genoma, conocidas por estar alteradas en la leucemia.
A través de la comparación de los resultados obtenidos con otros estudios que se llevaron a cabo con un grado menor de sensibilidad sobre exomas enteros, los investigadores llegaron a concluir que la incidencia de las células preleucémicas en la población general es bastante mayor de lo que se pensaba anteriormente y crece drásticamente con la edad.


"La leucemia resulta de la acumulación gradual de mutaciones del ADN en las células madre de la sangre, en un proceso que puede durar décadas", explica el doctor Thomas McKerrell, primer coautor del 'Wellcome Trust Sanger Institute', en Reino Unido.

"Con el tiempo, la probabilidad de que estas células adquieran mutaciones aumenta. Lo que nos sorprendió fue que encontramos estas mutaciones en una gran proporción de personas de edad avanzada. Este estudio nos ayuda a entender cómo el envejecimiento puede llevar a la leucemia, a pesar de que la gran mayoría de la gente no vive el tiempo suficiente para acumular todas las mutaciones necesarias para desarrollar la enfermedad", añade.

Las mutaciones pre-leucémicas estudiadas parecen dar una ventaja de crecimiento a las células portadoras de ellas y esto inicia un proceso en el que las células con estas mutaciones dominan la formación de la sangre. A medida que aumentan en número, la probabilidad de que una o más de ellas aquieran más mutaciones se hace mayor, algo que eventualmente podría conducir a la leucemia y trastornos similares.

Curiosamente, el estudio encontró que las mutaciones que afectan a dos genes particulares, SF3B1 y SRSF2, aparecieron exclusivamente en personas de 70 años de edad, lo que sugiere que estas mutaciones sólo tienen una ventaja de crecimiento en el futuro, cuando hay menos competencia. Este hallazgo explica por qué los síndromes mielodisplásicos, un grupo de enfermedades como la leucemia asociadas con estos genes, aparecen casi exclusivamente en los ancianos.

Ninguna de las 4.219 personas estudiadas tenían una mutación en NPM1, el gen de la leucemia aguda más comúnmente mutado, en hasta un 40 por ciento de los casos. Este resultado inesperado sugiere que las mutaciones en NPM1 se comportan como guardianes de este tipo de cáncer; una vez que se produce una mutación en este gen en una célula con mutaciones particulares preleucémicas previamente acumuladas, la enfermedad progresa rápidamente para convertirse en leucemia.


Enlace: http://ecodiario.eleconomista.es/salud/noticias/6512131/02/15/Mutaciones-geneticas-asociadas-con-la-leucemia-casi-inevitables-a-medida-que-se-envejece

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