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jueves, 29 de octubre de 2015

NO SE HA ENCONTRADO AGUA EN MARTE

Se han descubierto sales hidratadas sobre la superficie de nuestro planeta vecino, Marte.
Con este anuncio se han desatado modo tipo de conjeturas sobre la posibilidad de que halla agua líquida o vida microbiana, pero ¿Prueban el descubrimiento de estas sales la existencia de agua en Marte?


Hay que empezar diciendo que aun no se ha descubierto agua líquida sobre la superficie marciana, solo existen indicios de su existencia: minerales hidratados, erosión fluvial, marcas de esconrrentía...

Desde los viejos valles fluviales y líneas de costa fotografiados por las sondas Mariner y Viking en los años 70, hasta la identificación de antiguas torrenteras y lagos por el Rover Curiosiy hace un par de años, pasando por los datos espectroscópicos suministrados por las sucesivas generaciones de orbitadores que analizaron Marte durante los años noventa y la primera década de este siglo, que nos indican que todavía hoy persiste una enorme cantidad de hielo de agua bajo la superficie y en los polos del planeta; y gracias a toda la información recabada, hoy sabemos que Marte ha sido y es un planeta con agua abundante, y las sales hidratadas son el último indicio que se incorpora a la inacabada búsqueda de agua líquida.

La importancia del descubrimiento de las sales radica en que es la primera vez que se obtienen datos directos que confirman la presencia de sales hidratadas en Marte.Las sales han aparecido formando parte de unas manchas oscuras y alargadas (de anchura máxima en el rango de pocos metros y longitud máxima en el rango de pocos kilómetros) que se observan en ciertas pendientes, manchas que son conocidas desde hace más de una década.

Las sales son fundamentales para la activación de procesos hidrológicos en un mundo tan frío como Marte, porque las disoluciones de agua con sales tienen un punto de congelación inferior al del agua pura, y por lo tanto pueden permanecer en estado líquido a temperaturas más bajas que las que tolera el agua sin sales disueltas. Por lo tanto, esta agua líquida podía ser formada por dos procesos diferentes: Si se combinasen las sales son fundamentales para la activación de procesos hidrológicos en un mundo tan frío como Marte, porque las disoluciones de agua con sales tienen un punto de congelación inferior al del agua pura, y por lo tanto pueden permanecer en estado líquido a temperaturas más bajas que las que tolera el agua sin sales disueltas, y por otro lado, las sales podrían absorber vapor de agua directamente de la atmósfera marciana, y cuando la humedad atmosférica fuera elevada, las sales cargadas de agua acabarían formando salmueras.

En definitiva, es difícil proponer que las manchas oscuras y alargadas puedan ser lugares donde una potencial biosfera marciana tenga la oportunidad de desarrollarse. Sin embargo, si las manchas están efectivamente generadas por salmueras, sería concebible imaginar que existen entornos húmedos bajo la superficie de Marte, acaso algo más extensos y estables en el tiempo.

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