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martes, 20 de diciembre de 2016

UNA MANCHA DETECTADA EN EL CRÁTER DE CERES

La zona más brillante de Ceres se destaca en medio de un terreno oscuro y lleno de cráteres en las nuevas imágenes de la nave espacial Dawn de la NASA tomadas al mirar hacia el lado del planeta enano.

Dawn sacó esta imagen el 16 de octubre, desde su quinta órbita científica, en la que el ángulo del sol era diferente al de las órbitas anteriores. La nave estaba a unos 1.480 kilómetros sobre Ceres, una altitud que había alcanzado a principios de octubre.

 El cráter Occator, con su región central brillante y áreas secundarias poco sutiles, aparece bastante eminente cerca del borde de Ceres.Con 92 kilómetros de ancho y 4 de profundidad, Occator muestra evidencias de actividad geológica reciente. La última investigación sugiere que el material brillante en este cráter está compuesto de sales que quedan después de que un líquido salobre emergiera de abajo, se congelara y luego se sublimara, lo que significa que se convirtió de hielo en vapor.

El impacto que formó el cráter hace millones de años desenterró material que cubrió el área fuera de él, y puede haber desencadenado el surgimiento de nuevos líquidos salados.

Los científicos de la misión Dawn también han publicado una imagen de Ceres que se aproxima a cómo los colores del planeta enano se verían a través del ojo humano. Esta visión, producida por el Centro Aeroespacial Alemán en Berlín, combina imágenes tomadas de la primera órbita científica de Dawn en 2015, utilizando los filtros rojo, verde y azul de la cámara fotográfica. El color se calculó en base a la forma en que Ceres refleja diferentes longitudes de onda de luz.

La sonda ha reunido decenas de miles de imágenes y otra información de Ceres desde que llegó a órbita el 6 de marzo de 2015. Después de pasar más de ocho meses estudiando a Ceres a una altitud de unos 385 kilómetros, más cerca que la Estación Espacial Internacional de la Tierra, Dawn se dirigió a un punto de vista más alto en agosto. En octubre, mientras la nave espacial estaba a una altitud de 1.500 kilómetros, recopiló imágenes y otros datos valiosos sobre el planeta enano.


El 4 de noviembre, la nave comenzó su camino a una sexta órbita, que esta a más de 7.200 kilómetros del planeta. Además los científicos lograron otro descubrimiento, mientras que la nave necesitaba hacer varios cambios en su dirección mientras giraba en espiral en las órbitas anteriores, los ingenieros han descubierto una manera para que la nave espacial llegue a esta próxima órbita mientras el motor de iones empuja en la misma dirección que Dawn se mueve. Esto significa utilizar menos combustible de hidracina y xenón que en las maniobras espirales normales. Con todo esto, se calcula que a principios de diciembre se debería de llegar a esta órbita siguiente.

El objetivo de la sexta órbita científica de la sonda Dawn es refinar las mediciones previamente recogidas. El espectrómetro de rayos gamma y de neutrones de la nave espacial, que ha estado investigando la composición de la superficie de Ceres, caracterizará la radiación de rayos cósmicos no relacionados con el planeta. Esto permitirá a los científicos restar el "ruido" de las mediciones haciendo la información más precisa.

 La nave espacial está en buen estado, ya que continúa operando en su fase de misión extendida, que comenzó en julio. Durante la misión primaria, Dawn orbitó y logró todos sus objetivos originales en Ceres y en Vesta, el protoplaneta que visitó de julio de 2011 a septiembre de 2012.

Fuente:El Mundo

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