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domingo, 15 de enero de 2017

LAS HORMIBEJAS, SON ABEJAS

La disminución de las poblaciones de las anejas ha aumentado la conciencia sobre la importancia de la polinización de los insectos para el suministro de alimentos del mundo, pero aun sigue sin describirse y entenderse a numerosas especies de este animal.

En los ecosistemas del suroeste de Estados Unidos,como por ejemplo las dunas del Valle de la Muerte(California), un grupo de abejas, estudiadas por el entomólogo Zach Portman, aun que no sean las mas responsables de la polinizacion de los cultivos juegan un papel muy importante en ellos. Los resultados de este estudio realizado por el entomólogo se publica en la revista Zootaxa.
Zach Portman ha identificado nueve especies nuevas del género Perdita. Entre estos descubrimientos  de encuentran dos especies cuyos machos poseen una apariencia muy diferente a la de las abejas normales. Estos se parecen a hormigas.

Portman indica "No está claro por qué estos machos tienen esta forma única, pero podría indicar que pasan mucho tiempo en el nido. Encontraremos mas información a medida que aprendamos mas sobre su biológica de anidación".

Estas abejas poseen una mayor actividad en orario diurno, tiempo en el que Portman se dedica a seguirlas y estudiarlas. "su actividad durante l parte mas calurosa del día podría ser una manera de evitar a los depredadores" nos explica Zach. También nos señala que este tipo tan curioso de abejas parecen ser importantes polinizadoras de unas plantas del desierto, las cuales poseen pequeñas flores azules. pertenecen al género Tiquila.

Estas flores además de su pequeño tamaño poseen forma de trompeta, lo que obliga a la abeja a meter la cabeza en la flor para extraer el polen. Este polen es usado para la fabricación de un suministro para alimentar a las crías, por las hembras. Una vez preparados los suministros, se ponen los huevos y dejan ahí a sus descendientes.

Estas abejas  han desarrollado una adaptación especial llamada "canasta o cesta de pelo", se trata de pelos ganchudos que se orientan hacia dentro y les permite recoger el polen mientras se sumergen en la flor.
"Todavía no sabemos de las abejas usan sus piernas para recoger el polen en la "cesta" o si simplemente lo recolectan usando sus cabezas. Aún hay muchas incógnitas." dice Portman.

Entender más acerca de las adaptaciones de estas abejas y las flores que polinizan seria vital para la preservación de su entorno, desde el punto de vista del científico. Más allá de su papel como polinizadoras, las abejas son interesantes desde un punto de vista ecológico y evolutivo debido a sus adaptaciones y a los habitas áridos.

"Algunas de las abejas cuentan con rayas y otras tienen manchas que podrían ser patrones de camuflaje o una forma de mimetismo" dice Zach.

Gran parte del conocimiento de Portman y su equipo se basan en el trabajo del entomólogo Philip Hunter Timberlake de la Universidad de California en Riverside, que describió y nombró a más de 800 especies de abejas durante su carrera de 70 años.

Fuente: EL MUNDO

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