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miércoles, 22 de febrero de 2017

EL ANTEPASADO HUMANO MÁS ANTIGUO

Una pequeña criatura marina identificada a partir de fósiles encontrados en China puede ser el primer paso conocido en un camino evolutivo que eventualmente llevó a la aparición del ser humano. Los investigadores encontraron huellas de lo que creen que es el ancestral prehistórico más conocido de los seres humanos, una criatura marina microscópica, con forma de bolsa, que vivió hace unos 540 millones de años.

Los investigadores encontraron huellas de lo que creen que es el ancestral prehistórico más conocido de los seres humanos, una criatura marina microscópica, con forma de bolsa, que vivió hace unos 540 millones de años.

Bautizada como “Saccorhytus”, por sus características similares a las de un saco, con cuerpo elíptico y una boca grande, la especie es nueva para la ciencia y fue identificada gracias microfósiles hallados en China. Se piensa que es el ejemplo más primitivo de un llamado deuteróstomo, una amplia categoría biológica que abarca una serie de subgrupos, incluidos los vertebrados.

Si las conclusiones del estudio, realizado por un equipo internacional de académicos, son correctas, entonces “Saccorhytus” fue el antepasado común de una enorme variedad de especies, y el primer paso descubierto en el camino evolutivo que eventualmente llevó al surgimiento de los seres humanos, cientos de millones de años más tarde. Sin embargo, es poco probable que los humanos modernos percibieran mucho de una familia de este estilo.

“Saccorhytus” tenía aproximadamente un milímetro de tamaño y probablemente vivía entre granos de arena en el lecho marino. Sus características fueron conservadas espectacularmente en el registro fósil e, intrigantemente, los investigadores fueron incapaces de encontrar evidencia alguna de que el animal tuviera ano.

Uno de los autores, Simon Conway Morris, profesor de Paleobiología Evolutiva y miembro de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, explica: “Pensamos que, como deuteróstomo temprano, esto puede representar los principios primitivos de una gama muy diversa de especies, incluyéndonos a nosotros mismos. Ojo, los fósiles que estudiamos parecen pequeños granos negros, pero bajo el microscopio, el nivel de detalle es impresionante, todos los deuteróstomos tenían un antepasado común y creemos que es lo que estamos viendo aquí”.


Dejan Shu, de la Universidad del Noroeste de China, agrega: “Nuestro equipo hizo algunos hallazgos importantes en el pasado, incluyendo los primeros peces y una notable variedad de otros deuterostomados tempranos. Ahora, “Saccorhytus” nos da una notable visión de las primeras etapas de la evolución de un grupo que llevó a los peces y, en última instancia, a nosotros”.

La mayoría de los otros primeros grupos de deuterostomados son de hace unos entre 510 y 520 millones de años, cuando ya habían empezado a diversificarse no sólo en los vertebrados, sino también en los chorros de mar, equinodermos (animales como estrellas de mar y erizos de mar) y hemicordatos (como gusanos bellota). Este nivel de diversidad ha hecho extremadamente difícil averiguar cómo podía ser un antepasado común anterior.

Los microfósiles de “Saccorhytus” se encontraron en la provincia de Shaanxi, en el centro de China, y luego estudiarlos bajo un microscopio electrónico y utilizando tomografía computarizada, el equipo consiguió construir una imagen de cómo “Saccorhytus” podría haber sido y vivido. Esto reveló rasgos y características consistentes con los supuestos actuales sobre deuterostomados primitivos.

El doctor Jian Han, de la Universidad del Noroeste, apunta: “Tuvimos que atravesar enormes volúmenes de piedra caliza para llegar a los fósiles, pero un flujo constante de nuevos hallazgos nos permitió abordar algunas cuestiones clave”

Fuente de información: El Ideal Gallego
                                      Pueblo Y Sociedad Noticias

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