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viernes, 28 de abril de 2017

¿HALLADA LA NEURONA DE LA CONCIENCIA?

Una mujer de 54 recibió, en 2014, un tratamiento de epilepsia por parte de expertos de la Universidad de George Washington. Estos decidieron estimular varias regiones de su cerebro con electrodos para disminuir sus convulsiones epilépticas. Sin embargo, cuando estimulaban el claustro de la mujer, esta perdía el conocimiento y perdía la mirada, sin responder a ningún tipo de estímulo auditivo o visual. Al detener la estimulación, la mujer recuperaba la conciencia. Los resultados siguieron siendo los mismos tras dos días realizando el experimento.

Un año después, en 2015, se examinó esta región del cerebro de un gran grupo de veteranos de combate con lesiones cerebrales traumáticas. En está observación se descubrió que los daños en el claustro podrían estar relacionados con la duración, pero no con la frecuencia de la pérdida de conciencia. Esto significa que podría tener repercusión en nuestros estados conscientes, aunque otra región también debía de estar involucrada.

En un nuevo estudio dirigido por Christof Koch se ha descubierto una neurona que rodea todo el cerebro de los ratones y parte de esta región. Esta neurona posee una conexión tan densa a través de ambos hemisferios que podría tratarse de la pieza que se estaba buscando. Koch declaró a la revista Nature que nunca se habían visto neuronas tan extendidas por ambas regiones cerebrales.

El descubrimiento consiste en el empleo de una proteína fluorescente que recorre toda la neurona y permite reconstruirla en 3D. Esta técnica podría ayudar a comprender cómo una estructura tan grande ha podido pasar inadvertida durante décadas.

Sin embargo, antes de dar por sentada la relación entre el claustro y esta nueva neurona hallada es necesario matizar algunos aspectos. En primer lugar, que esta neurona esté conectada al claustro no significa que se haya encontrado definitivamente la conciencia. Primero habrá que ver si esta neurona también se encuentra en humanos y el estudio tendrá que ser confirmado por otros científicos. Pero sí se puede decir que se ha descubierto una pieza del cerebro nunca vista hasta ahora y que los descubrimientos que aporte pueden ser de gran importancia.

Fuente: QUO

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