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jueves, 9 de mayo de 2013

UNA INFECCIÓN BACTERIANA IMPIDE QUE LOS MOSQUITOS CONTAGIEN LA MALARIA



Unos mosquitos modificados han adquirido la capacidad de neutralizar el plamodio que causa la malaria y, son capaces de transmitir esa propiedad a sus descendientes.
Zhiyong Xi, de la Universidad de Michigan, ha inoculado una bacteria Wolbachia, que actúa contra el plasmodio, a los mosquitos (en este caso, Anopheles stephensi, responsable de la mayor parte de los casos de la enfermedad en el sureste asiático). Pero, sobre todo han conseguido que la bacteria siga presente durante al menos ocho generaciones.
Como en todas las enfermedades, la erradicación es el objetivo, pero no es fácil. La malaria sigue siendo endémica en 99 países donde vive aproximadamente la mitad de la población mundial, pero en los últimos 10 años se ha producido un “descenso dramático” en el número de casos. Eso, y el impulso realizado desde la fundación filantrópica dirigida por Bill y Melinda Gates, ha llevado a los científicos a adoptar la erradicación como el principal objetivo de su trabajo.

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