RanaMundo

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domingo, 27 de septiembre de 2015

MOLÉCULAS ANTERIORES A LA VIDA.

 El robot Philae encuentra moléculas anteriores de la vida en el Sistema Solar
En un estudio que aparece publicado en la revista científica 'Science', los investigadores explican que el Cometary Sampling and Composition (COSAC), uno de los principales instrumentos del módulo Philae, determinó la existencia de material orgánico en el cometa.
Ha hallado en el cometa 67/P 16 compuestos orgánicos que podrían haber dado origen a los seres vivos y que contribuyen a explicar el origen de nuestro sistema planetario.

En un Universo compuesto gran parte por hidrógeno, y en menor cantidad por helio y oxígeno, solo unas condiciones muy concretas permiten la formación de las moléculas orgánicas, que son aquellas que tienen átomos de carbono en su interior y que pueden ser aprovechadas por las células. Así, mientras que las nebulosas y las entrañas de las estrellas son «fábricas» de átomos más complejos, parece que es en el polvo interplanetario y en los resquicios de grandes rocas donde la radiación procedente del Sol y del espacio exterior pueden interaccionar con ellos para sintetizar primero moléculas orgánicas simples y luego moléculas orgánicas más complejas.

Durante muchos años, los científicos han tratado de averiguar cómo es posible que a partir de estos precursores se formen todas y cada unas de las biomoléculas (proteínas, ácidos nucleicos, lípidos, etc) que forman los seres vivos, una tarea que resulta complicada porque cada una de ellas tiene una naturaleza química distinta y por ello su propia historia. Además, otra de las complicaciones nace del hecho de plantearse si estas moléculas se formaron en la Tierra, o bien si llegaron a ellas «a bordo» de cometas que se estrellaron contra su superficie.
Ahora, un estudio elaborado por un equipo internacional, en el que han participado científicos del CSIC, ha publicado en la revista Science el descubrimiento de moléculas orgánicas que podrían ser precursoras de la vida sobre la superficie de un cometa. En concreto, han encontrado cuatro sustancias que nunca se habían analizado antes en estos cuerpos, y lo han hecho en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, gracias a los trabajos realizados por el módulo Philae, el compañero de la sonda Rosetta.

«Algunas de las moléculas orgánicas halladas en el polvo del cometa se consideran precursores de la vida, pues intervienen en la formación de aminoácidos esenciales o de bases nucleicos. Además, cuatro de ellas (isocianato de metilo, acetona, pro-panal y aceta-mida) no se habían descubierto anteriormente en otros cometas», ha explicado Guillermo Muñoz Caro, un investigador del Centro de Astrobiología, un centro mixto que depende del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), que ha participado en el análisis de los datos obtenidos procedentes del cometa.

La presencia de estas moléculas orgánicas complejas que se han encontrado en el interior de 67/P, es un indicio acerca de la formación de los cometas. El motivo es que estas sustancias solo pueden formarse cuando interaccionan con la radiación ultravioleta procedente del Sol y con los rayos cósmicos procedentes del espacio, algo que solo puede pasar cerca de la superficie. Por ello, una explicación para encontrarlos en el núcleo de 67/P es que este se hubiera formado por la unión de granos de polvo que hace millones de años estaban bañados por la radiación.


ENLACES:
- http://www.nacion.com/vivir/ciencia/Rosetta-aportan-nuevas-pistas-origen_0_1505649516.html
- http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/modulo-philae-encuentra-moleculas-precursoras-vida-sistema-solar-4400596
- http://observatori.uv.es
- http://www.eltiempo.com/estilo-de-vida/ciencia/philae-encuentra-compuestos-organicos-en-cometa/16186236

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