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domingo, 22 de noviembre de 2015

DOS CACHORROS DE LEÓN DE LAS CAVERNAS APARECEN BAJO EL HIELO DE SIBERIA.

Aún no tenían los dientes de leche, pero ya poseían robustas patas y afiladas garras como las que caracterizan a este tipo de felinos en la actualidad. Los dos cachorros de león de las cavernas (Panthera spelaea), han permanecido durante miles de años en la misma postura cuando el suelo de la cueva en la que se encontraban, colapsó y quedaron atrapados para siempre en una grieta del hielo.

Las crías fueron encontradas el pasado mes de agosto a orillas del río Uyandina. Durante el verano el afluente sufrió una fuerte inundación, pero al volver a su estado original se produjo un colapso natural del suelo que dejó al descubierto zonas hasta ahora sin explorar.

Los pequeños leones de las cavernas, que medían 42 cm, se conservaban casi intactos .Según el examen preliminar realizado los animales tenían dos o tres semanas de edad cuando murieron.

Una vez rescatados los cuerpos de los leones se procuró mantener su estado de congelación para mejorar su preservación. Aunque la antigüedad no es aún definitiva, los expertos sugieren, gracias a hallazgos previos, que los felinos tienen unos 12.000 años de antigüedad.

“Pero con los análisis genéticos esperamos obtener información completa sobre el origen de los leones, su estilo de vida, su alimentación e incluso sus vínculos familiares”, han señalado los expertos. Uno de los ejemplares será diseccionado mientras que el otro se mantendrá en estado de congelación de manera permanente.

Los leones de las cavernas del Pleistoceno toman vida en nuestra imaginación a través de las ilustraciones realizadas a partir de cráneos y otros huesos del esqueleto de este carnívoro. Las reconstrucciones muestran que se trataba de un gran animal de tamaño similar al actual tigre siberiano (Panthera tigris altaica).

Además de proporcionar nuevos datos sobre la especie, el estudio de los cachorros de león ayudará a descubrir bacterias antiguas y microorganismos “amantes del frío” (psicrófilos), para posibles aplicaciones en la agricultura y de utilidad en el medio ambiente.

Fuente:SINC

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