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jueves, 28 de enero de 2016

LAS NEURONAS MUSICALES


¿El cerebro humano contiene mecanismos neurales específicos para la percepción musical?

Esta ha sido la pregunta de los científicos a lo largo de muchos años.Ahora, por vez primera vez ,unos neurocientíficos han identificado una población neural en la corteza auditiva humana que responde de manera selectiva a sonidos que las personas categorizamos habitualmente como música, pero no al habla y otros sonidos ambientales.

El hallazgo, realizado por el equipo de Josh McDermott, del Departamento del Cerebro y Ciencias Cognitivas en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, fue posible gracias a un nuevo método diseñado para identificar poblaciones neurales a partir de datos de visualización por resonancia magnética funcional (fMRI). Usando este método, los investigadores identificaron seis poblaciones neurales con funciones diferentes, incluyendo la población que se centra en la música y otro grupo de neuronas que responde de forma selectiva al habla.
Lo que se ha descubierto  es difícil de reconciliar con la idea de que la música dependa completamente de maquinaria neural  para otras funciones, porque las respuestas neurales observadas son altamente específicas para ella.

Para  realizar este estudio, los investigadores escanearon los cerebros de 10 sujetos humanos que escucharon 165 sonidos naturales, incluyendo diferentes tipos de habla y música, así como sonidos cotidianos como pasos, un motor de coche poniéndose en marcha y por último un teléfono sonando.

Los investigadores creen que podría haber otras regiones cerebrales implicadas en el procesamiento de música, incluyendo sus componentes emotivos. Tal como advierte McDermott, no es apropiado en este momento concluir que esta es la sede exclusiva del procesamiento de la música en el cerebro.

McDermott y todo su equipo están ahora investigando si la población neural específica para la música identificada en este estudio contiene poblaciones de neuronas que respondan de modo especializado a uno o algunos de diferentes aspectos musicales, como la melodía, el compás y el ritmo.
También esperan estudiar cómo el aprender y tocar un instrumento musical, así como la experiencia musical en general pueden afectar a esta nueva población de neuronas.

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