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sábado, 23 de abril de 2016

LAS ESTRELLAS CADA VEZ MÁS CERCA

El astrofísico Stephen Hawking ha presentado en Nueva Yorkun proyecto de exploración del Universo que incluye un nuevo modelo de sonda espacial y con el que promete alcanzar el sistema estelar más cercano al nuestro, Alfa Centauri.

"Para sobrevivir como especie, a la larga debemos extendernos hacia las estrellas, y hoy nos comprometemos con el próximo gran avance del hombre en el cosmos", ha dicho Hawking en una rueda de prensa en una de las plantas superiores del mayor rascacielos de Nueva York.
El proyecto Breaktrough Starshot usará un material extremadamente ligero y delgado llamado Lightsail que, con el impulso de un rayo láser proyectado desde la Tierra, alcanzaría las estrellas más cercanas a nuestro sistema solar en unos 20 años desde su lanzamiento.

El multimillonario y filántropo ruso Yuri Milner, que financia este novedoso plan interestelar y que ha estado presente en el acto, ha explicado que la sonda, del tamaño de un microchip, teóricamente podría "navegar por el espacio a un 20% de la velocidad de la luz".

"Para hacernos una idea, la sonda iría un millón de veces más rápida que un auto por la autopista", ha explicado Milner, que ha presentado el ambicioso plan para la exploración de las estrellas al lado de Hawking y otros científicos que colaboran en la iniciativa.

La sonda espacial que se proyectará directa a las estrellas incorporará un juego de cámaras, sensores y otro tipo de tecnología milimétrica para "buscar rastros de vida en el Universo" y transmitirlas de nuevo a la Tierra gracias a una vía de comunicaciones incorporada.

‘Solo 20 años’

El sistema estelar Alfa Centauri está a 4,37 años luz de la Tierra. Con la astronave más rápida actual tendrían que pasar 30.000 años para llegar allí, mientras que la sonda ultraligera presentada hoy podría volar mil veces más rápido y reducir el trayecto espacial a solo 20 años.

Por el momento, este es un proyecto que aún no tiene fecha de lanzamiento, aunque los científicos sí anunciaron un presupuesto aproximado de 100 millones de dólares para esta prueba piloto que, en caso de terminar con éxito, demostraría "una nueva forma de explorar el espacio", según Milner.

Tanto en su breve presentación como en el diálogo posterior con los periodistas, Stephen Hawking, ha añadido que, a pesar de tratarse de una gran iniciativa "generacional", la probabilidad de encontrar vida inteligente en el espacio "es baja". Pero, también ha asegurado, este es "un esfuerzo que merece la pena".
FUENTE: EITB.EUS

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