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viernes, 17 de febrero de 2017

TIBURÓN CEBRA SE REPRODUCE SIN NECESIDAD DE UN MACHO

Leoníe, la tiburón cebra que 'pasó' de los machos para tener hijos.

Leonie, una tiburón cebra (Stegostoma fasciatum) fue capturada en el océano en 1999 y trasladada al acuario Reef HQ de Townsville, Australia. Cuando se capturó aun no sabían nada sobre ella, ni siquiera si ya había alcanzado su madurez pero, aún así, intentaron emparejarla con otro tiburón de la misma especie para que se reprodujesen. Esto no tuvo éxito y el intento se repitió en 2006 con Leo, con el que se apareó en repetidas ocasiones, y del cual nacieron varias camadas de tiburones.

Lo asombroso, que se publica en la última edición de la revista Scientific Reports, comenzó en 2012, cuando los responsables de Leo y Leonie tomaron la decisión de separarlos de manera permanente, es decir, para siempre y la hembra quedó aislada en un tanque. Hubo un último encuentro sexual y Leonie puso huevos al año siguiente, pero no volvió a reproducirse tras su siguiente celo, en el curso 2013/2014. Más tarde, decidieron que Leonie comenzara a vivir de nuevo acompañada, en esta ocasión por una de las hijas que había tenido con Leo, una tiburón cebra que no había alcanzado la edad madura.

Cuando las dos tiburonas pusieron huevos sin que Leo ni ningún macho conocido hubiera visitado el acuario, los encargados se quedaron atónitos ante esta gran sorpresa.. En el caso de la hija, el asunto no era tan raro. La reproducción asexual ya se había descrito en esta especie, en concreto en una hembra de tiburón cebra del acuario de Burj Al Arab, en Dubai.

Pero lo de Leonie era otra cosa. Pasó de reproducirse sexualmente a hacerlo sola y en menos de dos años. Tal y como explican en la revista los investigadores de la Universidad de Queensland dirigidos por Christine Dudgeon, es la primera vez que sucede algo así

Además, hay un motivo claro, algo que generó ese cambio en la reproducción, que no fue espontáneo. Todo parece indicar que Leonie se rebeló contra la separación de Leo.

Los investigadores consideran que este acontecimiento, fruto del cual nacieron tres pequeños tiburones cebra, abre ahora numerosas incógnitas. ¿Podría ocurrir esto en animales en libertad? ¿Podría impactar en que se reduzca su peligro de extinción? ¿Serán las criaturas fruto de este tipo de reproducción partenogenéticas u optarán por el sexo para reproducirse? Y, lo más importante -aunque esto no lo dicen los autores- ¿cómo recibirá Leonie a Leo si vuelven a permitirles estar juntos?

Fuentes: El Español

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