RanaMundo

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lunes, 11 de junio de 2012

¿Cómo sobreviven los pandas gigantes comiendo solo bambú?


Este animal de apariencia dulce podría ser uno de los mayores depredadores del planeta. Sin embargo el 99% de su dieta está compuesta de bambú.
Los animales herbívoros suelen tener los intestinos más largos para ayudar en la digestión del material fibroso, un rasgo que los pandas no tienen. 
Cuando se secuenció el genoma del panda gigante en 2009, los científicos encontraron que la criatura carece de los genes de cualquier enzima conocido que ayuda a romper la celulosa, las fibras vegetales que se encuentran en el bambú y otras gramíneas.
Esto llevó a los investigadores a especular sobre los intestinos del panda. Es probable que los intestinos de este animal tengan bacterias que se alimentan de la celulosa y ayudan en la digestión. Hasta el momento los científicos fracasaron en la búsqueda de esta bacteria.
Pero el nuevo estudio examinó las secuencias de genes de los excrementos de ocho pandas en cautividad. El líder de dicho estudio Fuwen Wei y sus colegas encontraron que el tracto digestivo del pandas en realidad contienen bacterias similares a las de los intestinos de animales herbívoros.
Trece de las especies de bacterias que identificó el equipo pertenecen a una familia conocida por romper la celulosa, pero siete de esas especies se encontraron exclusivamente en osos pandas.

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